Deux astronautes réalisant une sortie extravéhiculaire (EVA) capturés par une caméra de Felix & Paul Studios.

Felix & Paul Studios : explorer la Station spatiale internationale en réalité virtuelle

Sommaire

Entreprise : Felix & Paul Studios
Nombre d’employés : 75
Région : Montréal
Programme : Programme de développement économique du Québec (PDEQ)

Cet appui de DEC a permis : l'acquisition d'équipements pour accroître la capacité de gestion de données. La contribution a aussi permis la conception de caméras de réalité virtuelle pouvant survivre à l’environnement rigoureux de l’espace.

 

Félix Lajeunesse, Paul Raphaël et Stéphane Rituit ont lancé Felix & Paul Studios en 2013 pour explorer le nouveau médium de la réalité virtuelle (RV) et repousser les limites de l’expérience cinématographique. Leur premier projet, Strangers with Patrick Watson, est une expérience immersive explorant le processus créatif de l’artiste montréalais. C'est la première réalisation cinématographique filmée en stéréoscopie à 360 degrés au monde.

 

La réalité virtuelle c’est…
Une technologie qui permet de plonger une personne dans un monde artificiel créé numériquement, en utilisant des dispositifs tels que des casques, des gants ou des vêtements pour offrir une expérience immersive et interactive.

Stéphane Rituit avec le prix Emmy du Outstanding Interactive Program pour Space Explorers: The ISS Experience.
Stéphane Rituit lors de la remise des prix Emmy.

En 2014, Facebook annonce l'achat de la compagnie Oculus pour deux milliards de dollars et les entrepreneurs en RV sont enthousiasmés à l’idée que la technologie devienne accessible à tous.

Felix & Paul Studios est commissionné par Oculus et Samsung afin de créer du contenu expérientiel permettant de remplir les bibliothèques de contenu avec des créations cinématographiques de grande qualité. L’équipe fait la tournée des festivals avec son projet Nomads et gagne un prix Emmy en 2017 pour The People’s House with Barack and Michelle Obama, ce qui attire l’attention de la NASA

 

Un voyage dans l’espace

Un partenariat historique avec la NASA se concrétise peu après. Avec l'appui financier de DEC, Felix & Paul Studios amorce le développement de technologies permettant de réaliser deux expériences d’une trentaine de minutes sur Terre : Space Explorers - The Journey Begins. Après la réalisation de ces expériences, Felix & Paul Studios s'envolent dans l'espace en 2018 pour tourner plus de 250 heures d’images avec dix astronautes pour la série Space Explorers - The ISS Experience, maintenant primée aux Emmy, la plus grande production jamais filmée dans l’espace.

Des membres du gouvernement et des astronautes vivent l’expérience Space Explorers: Spacewalkers.
De gauche à droite : le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, l’honorable François-Philippe Champagne, le premier ministre du Canada, le très honorable Justin Trudeau, l’astronaute Reid Wiseman, l’astronaute Christina Koch, le cofondateur de Felix & Paul Studios, Stéphane Rituit, et l’astronaute Victor Glover.
 

« En 2013, on s’attendait à ce que l’explosion de la réalité virtuelle ait lieu demain. On pensait qu’en 2015, maximum 2016, tout le monde allait avoir un casque à la maison, que des milliards de gens utiliseraient la technologie. Dix ans plus tard, nous avons toujours une relation d’affaires avec Meta, mais on a aussi développé une nouvelle méthode de distribution pour notre contenu, soit les expériences in situ (location-based entertainment) »

Stéphane Rituit - Cofondateur de Felix & Paul Studios

Du contenu polyvalent

L’astronaute David Saint-Jacques tenant la caméra RV (IVA Cam) créée par Felix & Paul Studios, à bord de la Station spatiale internationale.
L’astronaute David Saint-Jacques à bord de la SSI.

Grâce aux technologies de réalité virtuelle, le studio a aussi développé une expertise unique dans la création et l’adaptation de contenus pouvant être visionnés autant à la maison que dans un contexte d’installations publiques.

Par exemple, le contenu initialement prévu pour une expérience de réalité virtuelle à vivre à la maison a été adapté de différentes façons : un documentaire d’une heure, Voyageurs stellaires : de la station spatiale à la Lune, diffusé sur les chaînes de Radio-Canada/CBC, un film à 180 degrés à visionner dans les planétariums, et un projet immersif in situ en réalité virtuelle, Space Explorers : L’INFINI. Réalisée en collaboration avec les gens de Phi Studio et distribuée par Infinity Experiences, l’expérience immersive pouvant être explorée comme une installation artistique a vu le jour en juillet 2021. Le spectateur est mis au cœur de l'expérience, avec l’objectif de lui faire vivre une immersion narrative et émotionnelle complète. En 2023, Space Explorers : L’INFINI a fait un retour à Montréal, au Vieux-Port, et comprend maintenant deux installations qui effectuent une tournée nord-américaine avant d’être présentées en Europe, en Asie et au Moyen-Orient. À ce jour, ce projet a rejoint près d'un demi-million de spectateurs.

 

L’entrepreneuriat artistique : rentable et attrayant pour le public

 
En clair-obscur sur fond noir apparaît la caméra de réalité virtuelle (EVA cam) de Felix & Paul Studios, composée d’un bras articulé mobile et d’une tête comportant plusieurs objectifs de caméra assemblés de manière circulaire.
La caméra de réalité virtuelle (EVA cam) de Felix & Paul Studios

Pour souligner son 10e anniversaire, Felix & Paul Studios a lancé une série en coulisse qui lève le voile sur le processus créatif du studio montréalais. En février 2024, l’entreprise annonce aussi l’obtention du financement nécessaire à son projet le plus ambitieux à ce jour, une expérience de réalité virtuelle in situ basée sur une nouvelle franchise à paraître en 2025.

Le travail de Felix & Paul Studios a permis de populariser la réalité virtuelle auprès d'un public plus large et de démontrer les possibilités infinies de cette technologie dans l'industrie du divertissement. Cette histoire inspirante est un témoignage du potentiel de l'entrepreneuriat artistique au Québec, et de la capacité de transformer une idée novatrice en une entreprise prospère qui transforme maintenant une industrie toute entière.

Visionnez sur Youtube la série : Inside Felix & Paul Studios - YouTube

Contactez-nous

Restez à l'affût des conseils et services de DEC

En savoir plus sur DEC